Los estudiantes universitarios juegan un papel vital en la conformación de los movimientos sociales. Esta guía explica tus legítimos derechos para organizarte, protestar y expresar opiniones sobre temas personales y públicos al estar matriculado en una universidad o institución de educación superior en Nueva York.

Esta guía no pretende sustituir el asesoramiento legal.

 

¿Cómo puedo saber si asisto a una universidad pública o a una privada?

Para determinar qué protecciones tienes al respecto de tu libertad de expresión, es importante primero identificar si tu universidad o institución de educación superior es pública o privada. Si no estás seguro si tu escuela es pública o privada, puedes verificar buscándola por su nombre en: https://nces.ed.gov/globallocator/

A lo largo de esta guía identifica si la sección aplica o no a tu escuela.

¿Tengo derechos dentro de mi institución educativa privada en virtud de la Primera Enmienda?

Universidades e instituciones de educación superior privadas

Por lo general no. Usualmente las instituciones educativas privadas no están sujetas a la Primera Enmienda, de manera que los estudiantes de las escuelas privadas no tienen los mismos derechos de libertad de expresión que los estudiantes en las instituciones públicas. En su lugar, los derechos de libertad de expresión de un estudiante de una escuela privada son generalmente los descritos en los reglamentos y directrices de la institución. Para encontrar los reglamentos y directrices de tu escuela, puedes buscar en "code of conduct" [código de conducta] en su página web o contactar a la administración de tu escuela, ya sea a través de la oficina de asuntos estudiantiles o la oficina de registro. 

¿ Puede mi escuela privada sancionarme por expresarme públicamente sobre los acontecimientos actuales?

Universidades e instituciones de educación superior privadas

Depende. La universidad o institución privada a la que asistes puede sancionarte por tus expresiones de protesta si determina que infringen el reglamento de conducta estudiantil de la institución u otras reglas y directrices establecidas. Puedes encontrar el reglamento sobre los procesos disciplinarios de tu escuela en su código de conducta estudiantil. Debes leer íntegramente el código y cualquier otra política adicional relacionada con el uso de Internet, la libertad de expresión, la organización de actos cívicos, el favoritismo [bias] y el hostigamiento.

Las universidades e instituciones privadas deben cumplir sustancialmente las reglas y procedimientos descritos en estas políticas cuando se investigue a un estudiante, o a un grupo de estudiantes, por cualquier conducta que haya presuntamente infringido las normas escolares, incluido el discurso de protesta. "Cumplir sustancialmente" significa que, incluso si la escuela no sigue completamente sus propias normas -por ejemplo, si no envía una notificación por correo o acorta los plazos de notificación-, un tribunal puede confirmar la resolución que se tomó. Cuando las escuelas privadas imponen medidas disciplinarias, los tribunales examinan a la luz de todas las circunstancias si el castigo fue tan desproporcionado frente a la mala conducta que resulte desconcertante para el sentido de la equidad. No basta con que el castigo haya sido severo; la disciplina impuesta debe además contravenir el interés público y las políticas reflejadas por la propia misión de la institución privada.

¿Puedo formar un grupo estudiantil? ¿Puede mi institución educativa privada suspender mi grupo estudiantil?

Universidades e instituciones de educación superior privadas

Las instituciones privadas están obligadas a cumplir sustancialmente con sus propias políticas en relación con la formación y suspensión de grupos estudiantiles.  El código de conducta y las políticas sobre actividades estudiantiles y la libertad de expresión deben exponer el proceso para la formación y revocación de grupos estudiantiles.

¿Cuáles son mis derechos en virtud de la Primera Enmienda si asisto a una institución educativa pública?

Universidades e instituciones de educación superior públicas

La Primera Enmienda protege los derechos de los estudiantes de las universidades e instituciones de educación públicas para expresar sus opiniones, incluso si otros no están de acuerdo con los puntos de vista expresados o la manera en cómo se expresan. La palabra hablada y escrita no es lo único que se protege; la Primera Enmienda resguarda otras formas de expresión, como el uso de ropa simbólica, las tácticas de protesta piquetera, la sentada y el reparto de panfletos. 

Las instituciones de educación superior públicas están autorizadas a establecer normas razonables -desde un punto de vista neutral- en relación con el tiempo, el lugar y la forma de expresión de los estudiantes. Por ejemplo, un discurso público o un mitin que podría estar permitido en un parque, puede que esté restringido si se hace en la sala de lectura de una biblioteca. También pueden restringir los discursos que llamen abiertamente a una acción inmediata al margen de la ley, como amenazar con llevar a cabo o participar en "acciones disruptivas sustanciales" en el campus: bloquear las entradas y salidas de los edificios, causar daños a la propiedad y poner en peligro la seguridad de otras personas. Para que un discurso "amenazante" sea restringido debe ser claro, inmediato y sin ambigüedades; las hipérboles políticas no alcanzan el nivel de amenazas reales.

¿Tengo el derecho a protestar en mi campus universitario público?

Universidades e instituciones de educación superior públicas

Sí. Los estudiantes tienen el derecho constitucional de participar en marchas y demostraciones pacíficas, usar vestimenta simbólica, coordinar boicots y cualquier otra acción demostrativa que no altere sustancialmente el entorno del campus.  Algunos ejemplos de comportamientos sustancialmente disruptivos son: el llamado a la acción ilegal inmediata, el bloqueo de entradas, el evitar que las clases continúen, etc. (Se discuten ejemplos más adelante, en la sección general sobre la Primera Enmienda).

¿Mi escuela pública puede sancionarme por expresarme públicamente sobre los acontecimientos actuales?

Universidades e instituciones de educación superior públicas

Depende. Igual que con las universidades privadas, la institución de educación superior pública a la que asistes puede sancionarte por tus expresiones de protesta si determina que infringen el reglamento de conducta estudiantil u otras reglas y directrices establecidas. Sin embargo, las investigaciones y resoluciones deben acogerse ante todo a las protecciones de la Primera Enmienda (señaladas más adelante en la sección general sobre la Primera Enmienda), así como a las reglas definidas en el código de conducta estudiantil de la universidad. Es esencial, por lo tanto, conocer el código de conducta y/o las políticas de tu universidad o institución educativa.

Antes de que una institución pública aplique sanciones a un estudiante o grupo de estudiantes -tales como expulsar al alumno o revocar el reconocimiento oficial de un grupo- debe proporcionar al estudiante o al grupo el "proceso debido" ["due process"]; esto incluye proporcionar a los estudiantes los nombres de los testigos en su contra, darles la oportunidad de presentar una defensa y mostrar los resultados y conclusiones de la audiencia. A menos que se indique lo contrario en sus propios reglamentos, las instituciones públicas de educación superior no están obligadas a proporcionar representación legal a los estudiantes, ni a permitir que los estudiantes sean acompañados por un representante legal; tampoco están obligadas a autorizar que los estudiantes o el grupo estudiantil interroguen a los testigos o graben la audiencia.

¿Qué derechos tengo para formar un grupo estudiantil oficialmente reconocido dentro de una universidad o institución educativa pública?

Universidades e instituciones de educación superior públicas

Las instituciones educativas públicas no pueden denegar el reconocimiento de un grupo estudiantil por estar asociado a una organización controversial o manifestar opiniones controvertidas.  Las instituciones educativas públicas no pueden prohibir o limitar a los grupos estudiantiles ya reconocidos la comunicación con los estudiantes, el profesorado y la administración. Las universidades públicas tampoco pueden negarles financiación, recursos o servicios generalmente disponibles, por no estar de acuerdo con el punto de vista del grupo.

¿Puede mi institución pública suspender mi grupo estudiantil?

Universidades e instituciones de educación superior públicas

Las instituciones educativas públicas están autorizadas a denegar el reconocimiento o interrumpir de cualquier manera las actividades de un grupo estudiantil cuando dichas actividades infrinjan las normas razonables del campus, interrumpan las clases o interfieran significativamente con las oportunidades de aprendizaje de los estudiantes. Sin embargo, las universidades públicas no pueden suspender a un grupo estudiantil sin disponer de pruebas sustanciales que demuestren que sus actividades infringen las normas del campus o causan alteraciones significativas. Una vaga preocupación por disturbios o problemas de seguridad no basta para justificar el cierre de un grupo.

¿Puede mi universidad compartir información personal sobre mi pertenencia a un grupo estudiantil? ¿Qué pasa si no quiero que nadie sepa a qué grupos estudiantiles pertenezco?

Instituciones de educación superior públicas y privadas

La Ley de Derechos Educativos y Privacidad Familiar [FERPA por sus siglas en inglés] prohíbe a las instituciones que reciben fondos de los programas del Departamento de Educación de los Estados Unidos (lo que generalmente abarca tanto a las universidades públicas  como a las privadas) divulgar diferentes tipos de información del estudiante sin su consentimiento, si es mayor de 18 años.  Sin embargo, la ley permite que una escuela comparta "información de directorio", como el nombre, la dirección y el número de teléfono de un estudiante, así como sus títulos, premios y su participación en actividades y deportes reconocidos oficialmente. Los estudiantes deben ser conscientes de otras fuentes no universitarias que pueden mostrar o sugerir su afiliación a un grupo, incluidos los grupos en redes sociales, los chats, los servidores públicos, los sitios wiki, etc.

¿Puede sancionarme mi universidad por lo que digo o hago fuera del campus?

Instituciones de educación superior públicas y privadas

Tanto en las universidades públicas como en las privadas los códigos de conducta estudiantil a menudo se extienden al comportamiento del estudiante fuera del campus. Ya sea que te involucres en el activismo a través de las redes sociales o participes en actos presenciales, debes ser consciente de que comúnmente no hay una distinción clara entre los términos  "dentro y fuera" del campus en lo que respecta a la capacidad de tu universidad para sancionarte por tus actividades.  Ya antes los tribunales han permitido a las universidades sancionar a estudiantes por actividades como la organización de actos no autorizados y la publicación de amenazas en las redes sociales mientras se encontraban fuera del campus.

Si eres un estudiante de educación superior en Nueva York y tienes preguntas adicionales o si crees que tus derechos han sido quebrantados, contáctanos a través de schools@nyclu.org, o llama al 212-607-3300.