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Why this School District is in Crisis and How to Fix it

For more than seven years, 10,000 public school students — almost entirely children of color — in the East Ramapo Central School District just 40 miles north of New York City have had lead in their school water fountains.

For more than seven years, 10,000 public school students — almost entirely children of color — in the East Ramapo Central School District just 40 miles north of New York City have had lead in their school water fountains. Students speak of going thirsty after gym glass, of mold collecting in the water coolers provided to replace drinking fountains, and of washing their hands next to hazard signs.

But the story is bigger. School district leaders haven’t simply failed to fix the water problem. They’ve failed every part of the school system and hollowed out the educations of tens of thousands of public school students, the vast majority of whom are Black and Brown.

We dissect the problems in East Ramapo, their causes, and how to fix them with Johanna Miller, the director of the NYCLU’s Education Policy Center and Ignacio Acevedo, the NYCLU’s Hudson Valley Organizer.


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[00:00:00] Simon: For more than seven years, 10,000 public school students in the East Ramapo Central School District, just 40 miles north of New York City, have had led in their school drinking fountains. Students speak of going thirsty after gym class, of mold collecting in the water coolers provided to replace drinking fountains, and of washing their hands next to hazard signs.

But the story is much bigger. School district leaders haven’t simply failed to fix the water problem. They’ve failed every part of the school system and hollowed out the educations of tens of thousands of public-school students, the vast majority of whom are black and brown. On today’s show, we’ll dissect the problems in East Ramapo, their causes, and how to fix them.

But first, I’d like to ask you to please download, rate, review, and subscribe to Rights This Way. It will help more people find this podcast.

Welcome to Rights This Way, a podcast from the New York Civil Liberties Union, the ACLU of New York State. I’m Simon McCormick, Senior Staff Writer at the NYCLU and your host for this podcast, which is focused on the civil rights and liberties issues that impact New Yorkers most. And now I’m joined by two guests. Johanna Miller is the director of the NYCLU’s Education Policy Center. And Ignacio Acevedo is the NYCLU’s Hudson Valley organizer. Joanna, Ignacio, welcome back to Rights This Way.

[00:01:33] Johanna: Thanks, Simon. Happy to be here.

[00:01:35] Ignacio: Thank you for having us.

[00:01:36] Simon: Thank you both. I’m really happy that you could join me here. Joanna, I actually want to start with you. I talked a little bit in the intro about the problems In East Ramapo, but if you could just kind of lay out, I know there’s a lot to cover, but if you could give us just a little sketch of the problems in East Ramapo and I’ll also just sort of foreshadow a bit of your answer, which is that things have not always been the way they are now in East Ramapo and, and with that, I’ll let you take it away.

[00:02:06] Johanna: So, East Ramapo is a suburban school district just north of New York City in Rockland County. And in the mid to late 90s, East Ramapo was a really thriving suburban school district. In fact, a lot of families from the city were moving there to put their kids into the schools. East Ramapo had a nationally recognized marching band.

And the district was primarily middle class black families. And the schools were really thriving. In 2009, things did begin to change. And currently, East Ramapo is the district in the state that has the highest percentage of students in private religious schools of any district in the state. And those schools are almost entirely segregated.

They’re, if not all white, very, very close to all white students. And it’s not a small district. Together, the public and private students together is about 45,000 students. So we’re talking about like a fairly large district. But as the private religious schools have grown and as that community has grown, they have obviously through numbers dominated the school board elections and taken over control of the school district funding. And school district funding in New York is responsible for obviously running the public schools, but also for funding certain aspects of private education. And so, given this huge population imbalance where the private school population has just so many more voters, so many more numbers, they’ve managed to be able to take a lot of money out of the public system and divert it into private education.

And today public schools in East Ramapo, which has about 11,000 students, are almost entirely Black and Latino students. They have one of the highest proportion of English language learners in the state. And the public schools have just deteriorated almost to the point of no return. I mean, the buildings themselves, and we’ll get into it later, I’m sure, but the buildings themselves are deteriorating. The quality of education is deteriorating. Kids with special needs, either special education needs or kids who are learning English in school have very little chance to get the kind of education they need in these schools because they’re so dramatically underfunded.

So, some people have called the East Ramapo an apartheid district, I don’t think that’s too far to say. When you have a system of well-funded private education that only white students attend, and a system of public schools that are falling apart, that are attended by all students of color then, calling it an apartheid system is accurate.

[00:04:40] Simon: And it’s also, I think worth noting like the deteriorating conditions have had really powerful impacts on things like graduation rates test scores, things like that.

Is that still the case?

[00:04:51] Johanna: Yeah, I mean, there’s good evidence. We don’t need these studies, but they do exist that show that the physical condition of a school has a direct impact on things like chronic absenteeism. Both because students may be getting sick from the school itself and also because they just don’t want to be there, if the school is horrible.

And that is definitely the case in East Ramapo. It has an extremely high chronic absenteeism rate. It has a terrible graduation rate. Literally less than a quarter of English language learners in East Ramapo graduate. It’s one of the worst graduation rates in the state for students who need bilingual education, which is really terrible given that the population of English language learners in the district is growing. The deteriorating physical structures as well as the lack of certified educators and other support staff means that very few students, in particular any students who have special needs, will graduate in this district.

[00:05:48] Ignacio: Well, I can tell you that I guess that besides the buildings and the shortage of staff, there’s the morale is pretty low. The trust in the school is down. I can tell you; I had a talking to a parent who apparently for a couple hours, her child was lost in the bus. The child would did not come home, so it was in a panic and this has to do with the lack of staff, the lack of training of the staff, but the parents are pretty much, they don’t know if they can trust the school system right now, they’re at their last straw and they’re afraid that if they send their kids to school, are they putting their kids in danger? So, it’s a completely different school than when it started.

[00:06:33] Simon: And one of the latest, I mean, every so often some new crisis sort of seems to pop up in East Ramapo, but the latest controversy or major issue that popped up was lead in the water that in the schools, like drinking fountains and, and other water sources.

Johanna, can you talk a bit about that?

[00:06:52] Johanna: Yeah. So, the latest thing that we’ve learned about the schools is that they all failed a state mandated building condition survey, and every school building failed because every school building has water faucets and water fountains that are lead contaminated fixtures. Unfortunately, though, what we learned is this actually is not a new condition.

It’s just that the district managed to put off the inspection for many, many years. They got waivers from the state to not complete this building condition survey. And so the news is that they finally completed the mandated survey and they failed across the board. But the water fountains have actually been either switched off or blocked off from student use because of the lead since at least 2016. And lots of students that we’ve talked to have told us that they can’t get water in school. As a result, there are not working water fountains in their schools. This year, the school district has asked every student to include a reusable water bottle on their school supply list, which just shows again that they have no intention of fixing these water fountains. And what we’ve been told is that students can fill that water bottle once per day from a water cooler, like the big five-gallon water coolers, um, but that those will not be refilled. So, once they’re out for the day or the week or however long,

there’s no more water for the students at all. And that’s across ages from four all the way up until seniors in high school. So, that’s the latest conditions issue in East Ramapo. But like so many other things, it’s really been building over time.

[00:08:22] Simon: Yeah, that is really striking.

[00:08:25] Ignacio: Yeah, I, I think when it comes to the water, that what parents complain is, and students, is the lack of communication. Like, they don’t know when this is going to be fixed. Like, when is this going to stop? The reality is that kids are, you know, after school they have maybe soccer practice, there’s no water there.

Their kids are coming home with an empty bottle. Soaking wet. Why? Because the buses are hot. They’re running around in school. So, the parents are afraid, is my son gonna pass out from dehydration? You know, what other problems is my kid developing? Do I have to take him to the doctor because he developed something?

So, I think a lot of this comes from fear and the lack of communication and transparency the schools are having with the community. So, yeah, I, most of them would ask me like, when is this going to stop?

[00:09:14] Simon: And have there, do you know of any health impacts that have been caused by this situation?

[00:09:19] Ignacio: We have heard complaints from the parents. They’re starting to go to see the doctors and they’re asking if this is linked to their health issues that their kids have, but there’s so many things they’re like, you know, there’s the led, physically the stress, I think a lot of the parents are complaining that their kids are literally dealing with anxiety. Some of them have panicked simply because the water is not good, their food is not good. It feels like sometimes their kids are being harmed by the schools.

[00:09:52] Johanna: Ignacio mentioned the food. So, I will just add that last year, all of the kitchens in the district went offline because they did not have adequate ventilation for the gas fumes that you need in a commercial kitchen. And so, while they were waiting to complete those renovations, they were serving kids frozen food out of a central location.

They were eating cold meals. They were basically frozen sandwiches, peanut butter sandwiches. And we actually did hear about kids getting sick from eating that food, getting all kinds of stomach issues from eating that food and coming home sick. So, the district has failed for many years to provide clean water to students.

Last year, they could not feed students appropriately. This year they claim that will be different, but it, it’s a really horrific thing. If you think about it, you can’t begin to start to learn English or history or math if you’re hungry and thirsty. And if you’re a parent feeling like your kid might be exposed to toxins or food that is poison, you’re not really worried about who their teacher is or whether they’re doing their homework. You’re very much worried for their physical safety. So, until they fix those things, it’s almost, useless to talk about improving the academic program.

[00:11:02] Simon: Right. And, yes, I think we’ve sketched out a pretty good sampling of some of the myriad problems in East Ramapo. I want to kind of move now to talking about the primary causes of the problems in East Ramapo, Johanna, can you talk about some of those, like the structural issues that have led us to this place?

You sort of alluded to it a bit in your intro, but can you get into some of that?

[00:11:24] Johanna: Yeah. In New York state, most school districts are funded by the voters. They are funded by property taxes, and those property taxes are voted on by the people who are going to pay them by all of the voters in the district. And there are something like 750 school districts in our state and usually 748 of them will pass a school budget.

Meaning the voters will say, yes, there is a small increase in our property taxes, but that’s worth it because… We pay that to support our school system. There’s literally usually one to two districts at most where the voters do not adopt a budget for the schools. In East Ramapo, the voters have voted down seven of the last eight school budgets.

And cumulatively, it’s estimated that that has denied the school district close to 30 million dollars in funding. East Ramapo is one of the only districts in the state that is growing, and the taxes have not been raised in six years. So, they have not funded the school district in so long that what we’re seeing now is just the cumulative problems of a voting population that does not want to support public schools.

[00:12:34] Simon: And now I want to turn to Ignacio. Faced with that structural issue that, that you and I was talking about, a lack of will from the white majority to adequately fund the schools. Can you talk a bit about the organizing you’re doing in East Ramapo and then also what you’re hearing from parents, from students, from advocates on both what they want and also, what they’re trying to do to get what they want.

[00:13:01] Ignacio: Well, when it comes to the core, I think the parents and children, they just want to be safe. They want to go to a school where they feel safe, where there’s, they have a teacher in class. It’s not 25 kids and no teacher. They want to have, eat the food that they’re provided and not get sick.

You know, parents don’t want to get a call in the middle of the day, go pick up your kid because he has stomach problems from eating the food. I think right now our work has picked up because of that reason.

Parents are fed up. They’re, they’re scared for their kids. On a weekly basis, I talk to a mom and she’s in tears. Like, I don’t know what to do.

Like my kid comes home and cries with me. I wish it was just like happening to one kid or two kids, but this is every week, they’re getting fed up. We’re organizing, we’re having uh, our leadership team of parents is growing. And they’re realizing that they have power, they have rights, their kids have rights, and their rights were being stolen by a group of majority group in the private schools. So, a lot of my organizing has been around having meetings. We’re preparing ourselves with the stay agenda of NYCLU. We are teaching them what is going to be our work for the next year. How they can participate. How would they be part of the decision-making process? And they are being empowered. The biggest thing that I hear is like somebody is listening to us and somebody values my voice.

And I’m getting a lot of the parents who say, this is the time I want to do something. So yeah, we have, we’re going to begin doing our monthly meetings, community meetings once a month in Spring Valley, and that’s where parents can participate.

[00:14:42] Simon: Yeah. And so you said something interesting, which is that the parents feel grateful or happy to be listened to. It, it seems like that’s one of the biggest issues, right? That the board just has not shown an interest in the concerns of parents.

Would you say that’s fair and would you say any of that is like changing at all?

[00:15:01] Ignacio: Oh, yeah, definitely. I’ll give you an example that I mentioned again, one of the child’s getting lost in the bus. The mom was calling the bus company nonstop for her child, no answer. She called me, I answer. So, the leadership group of parents that we have, they’re coming, you know, we’re taking them, we’re with them side by side, meeting with the leaders in the community, with their representatives.

That’s something they themselves says, I never talked to my assemblyman. I never talked to my Senator. Like, this is the first time I feel heard and I feel empowered.

[00:15:39] Simon: That is good to hear though. Also discouraging that the leadership within the district is not been responsive.

[00:15:47] Johanna: I can put just a really fine point on that. 50 percent of the incoming student body in East Ramapo are English language learners. There is not one Spanish speaking fluent member of the school board at East Ramapo. So, we’re talking about a lot of parents who do not communicate in English or do not communicate comfortably in English, and there’s nobody in the school board who can even speak to them.

[00:16:12] Simon: Yeah, that is remarkable. Speaking of communicating, Johanna, I know we recently, the NYCLU and the Education Policy Center put out a survey and really tried to get some specifics on what it is parents, students, people in the public school community want from their schools.

We’ve talked a bit, Ignacio, you’ve laid out a lot of those concerns. There’s desires. Joanna can, can you talk in terms of what the survey sort of revealed?

[00:16:42] Johanna: Yeah. This really goes to Ignacio’s point about making sure that people have a voice and can be heard. I mentioned the voting imbalance. Something like 40%, maybe a little bit more, of the adults in Spring Valley, which is one of the primary towns in this school district, are foreign born. And many of those people, unless they have gotten their U.S. citizenship, can’t vote in the school board election. So, outside of New York City, if you’re not a citizen, you cannot vote in a school board election. And that means they can’t vote for the school budget, even if they fully supported an increase in taxes. Their voice does not matter. And so, we wanted to give them a place where their voice would matter, even though their votes cannot be counted in the formal election.

We wanted to make sure that they had a place to be heard. And we also wanted to show the district that often says there’s quote unquote low turnout in the public-school neighborhoods that there’s actually not low turnout. What there is, is low numbers of registered voters, of people who are permitted to vote under law.

And so, we set a goal. The school board budget or the school district budget this year. Failed by something like 1800 votes. We set a goal to get that many votes in an informal sort of poll or election. And we got over 2000 parents who voted in our poll who said yes, they absolutely would approve a property tax increase in order to fully fund the public schools. And then we asked them a second question, which is where would you put that money? And overwhelmingly, people talked about the physical condition of the buildings, improving things like ceilings and windows that are cracked and floor tiles that are peeling up.

And addressing the lead in the water fountains and fixing the food, as Ignacio said, like, you can’t send your kids somewhere where you think they’re going to be eating toxic food. And so, parents said, overwhelmingly, we would spend that money to make sure that their health is healthy food and there are functioning kitchens in every school district.

It went down the line from there. A lot of parents talked about safety and security in the school. We’ve had parents tell us their kids don’t go to the bathroom because the bathrooms are not monitored and they’re afraid of getting bullied or getting beaten up, even if they just go into the bathrooms.

So, parents told us stories across the spectrum and out of our 2, 200 votes, I believe we had two votes where people said no, they would not approve a property tax increase. So, there was overwhelming support among public school parents of funding these important repairs.

[00:19:09] Simon: And so, this question for both of you, how do we make it so that this public school community, which you’ve both laid out what they want and, and it’s clear that they would vote for the funding, they do think that the schools need the funding, but they just keep getting, out voted every time, ignored by the school board, ignored by the school bus company, ignored by the private school community, how do we change that?

[00:19:32] Johanna: So, we have two kind of policy approaches and Ignacio can definitely jump in on either of these, but also, we can talk about our organizing approaches. So, on the policy side though, we have two initiatives. One is we’re asking the state to take over operations and funding for this district. The state has sunk a lot of money into this district to try to undo some of the harms that were done by the white voting majority.

But they haven’t sunk any effective governance reform into the district to go along with that money. And so, the money just keeps going to the wrong things including primarily buses for private school children. And so the busing costs are completely out of control. And there’s no one managing that cost or saying, no, we can’t spend this.

So, we’re asking the state to take over both governance and funding. I think that’s, it’s an emergency ask. It’s very urgent. And we think that when the state hears the stories from the families that hopefully they will understand why they have to take a bigger role here. The second one, and this is a longer term plan, but we would like to see a system where undocumented folks and immigrants of all different statuses can vote in school board elections.

Particularly, parents of public-school students. Everyone who lives there is benefiting or feeling the effects if the school system is or is not working. Think about the traffic, for example, just the traffic of school buses in your neighborhood or your area.

Everyone has a reason to want to weigh in on how the schools are run. And right now, being a property owner who’s a citizen and has no connection to the public schools whatsoever is valued in our system, gives you a bigger voice than if you are literally a parent of a public-school student. But, um, if you’re an immigrant and you cannot vote or a non-citizen, you can’t vote.

So, over the long term, we’d like to see a system that permits that. That is already the case in New York City, although there’s some litigation happening right now. We’ll see what ends up happening. But currently we believe that any school district could decide without any change in state law to permit non-citizens to vote in school board elections, and we’re trying to find school districts that would willingly do that.

[00:21:43] Ignacio: Yeah, I’ll just add, Actually, in San Francisco just won a lawsuit that allows them to continue to permit non-citizens to vote in their school board elections. But I think when it comes to the organizing, the parents uh, the leadership notice that. we have to go for the big win. They want to transform the school, not come back every few years and then, you know, do another patching. And I think most of them are understanding that like this is going to be a multi-year fight. And then the parents have to be active, the parents have to participate, especially even if we win those asks, they need to make sure that they’re implemented.

And I think that’s where some parents or community members will forget, like, okay, we solved the problem, let’s go home. I think many of them are understanding that At least in East Ramapo, you cannot go home, you have to stay vigil.

[00:22:42] Simon: The other thing I wanted to kind of, it’s not just that these fixes that you both are talking about are, are urgently needed. It’s that as bad as things are things are about to get much worse. Is that right? The district is facing a fiscal cliff brought about in part because they’ve had some money from the federal government’s, you know, like COVID relief bill but that, that money’s drying up and yeah, things are going to, as unimaginable as it might be for the people who’ve listened to this all the way through here so far, things are about to get worse.

Is that right?

[00:23:14] Johanna: Yeah, we think in the next two years the district has provided us with information that indicates that they may have to lay off teachers, including canceling full day kindergarten programs, that they would have to cancel arts programs, extracurriculars. That they would have to cancel any classes for high school students that are not strictly required to graduate.

So, things can get much worse than they are. And in fact, Moody’s, the credit rating agency has recently downgraded East Ramapo’s rating to one level above being considered a junk investment. And that means that even right now It will be almost impossible for the district to get a loan.

So, if they need to issue a bond, for example, to raise money to do some of the capital and infrastructure projects, even to fix the water fountains, just to give a very specific example, it’s very unlikely they will be able to raise that money unless there’s better intervention from the state. And Moody’s specifically cited the unwillingness of the white majority voters to fund the schools as the reason for the credit downgrade.

So, things can get worse. We’re seeing some very ominous signs and if the state does not intervene, they absolutely will get worse.

[00:24:24] Ignacio: Maybe I’ll just add the school district is growing. So, can you imagine there’s an influx of immigrant families coming with kids, trying to make a living in East Ramapo. There’s classes with 25 kids with no teachers. Those classes are going to get bigger. If There’s no water for the 11, 000 that they have now, how are they going to have water for the next year for 14, 000 kids or 13, 000?

So, a lot of the parents and community members are realizing that this is not going to get better anytime soon if we don’t start doing our job, which means you know finding a solution.

[00:25:03] Simon: As we close out here, my, my last question for both of you is, in the face of all of this what gives you both hope to continue to push for changes in East Ramapo, and what can people listening who want to join that that fight do?

[00:25:17] Johanna: The thing that gives me hope is the parents and the young people that we work with. We have a student ambassadors’ group in East Ramapo of current high school students and the parents have showed up. They’ve gone to legislative visits; they’ve gone out into the streets to get people to vote in our poll.

I think they are completely committed to seeing this through because this is their life and their kids’ lives, and this is the only way to make it any better. So, the parents’ dedication keeps me going, keeps me coming back, and making sure that we show up for them the way that they’re showing up for their families. If people are listening and want to get involved, you can call the governor. We will be putting out more communications on this, but you don’t have to wait for us. You can pick up the phone right now and call Kathy Hochul and tell her that she must take over operations of this school district at the very least to address the water crisis and make sure that the kids are not being poisoned in schools.

And she should hear that. She should hear that from all of you.

[00:26:15] Ignacio: I guess I would say when we’re doing the symbolic vote there was like little kids I’m guessing 12, some teenagers, who their parents were afraid of filling up our cards. They were like I was like I don’t know if I want to put my, my name. I don’t, I don’t know if I want to be recognized or jeopardize my status. And then hearing the kid, the child say, dad, please fill that up, please. We need to participate. That tells me that even if this generation, the parents might be a little afraid. The kids who are growing up in this issue will participate and they will make a change. We do have other leaders in the community who they graduated recently and they’re participating now. They’re motivated to make this change. I would say if people who are listening to this, maybe you don’t have the time, but you might want to give some funding. We need funding for the training of parents. We need transportation, parents to get involved that, you know, somebody got to take care of the kids to participate, to volunteer, to do babysitting, to give people rides. So, there’s so many ways for you to participate. And if you’re a person who wants, join our meetings, our monthly meetings, and we do have uh, uh, sign up for people who want to get informed in our contact list. So, reach out.

[00:27:32] Simon: All right. Well, with that Joanna, Ignacio, thank you so much for coming back to Rights This Way.

[00:27:37] Ignacio: Thank you very much.

[00:27:38] Johanna: Thank you, Simon.

Transcripción (Español)

[00:00:00] Simon: Por más de siete años, en las escuelas públicas del Distrito Escolar Central de East Ramapo -a sólo 40 millas al norte de la ciudad de Nueva York- 10,000 estudiantes han sufrido la presencia de plomo en los bebederos de sus escuelas. Los alumnos comentan que pasan sed después de la clase de gimnasia, que hay moho acumulado en las fuentes de agua que sustituyen a los bebederos y que se lavan las manos junto a señales de peligro.

Pero la historia es mucho más profunda. Los líderes del distrito escolar no sólo han fallado en resolver el problema del agua. Han fallado en cada parte del sistema escolar y han socavado la educación de decenas de miles de estudiantes de las escuelas públicas, la mayoría de raza negra o de origen hispano.

En el programa de hoy examinaremos los problemas en East Ramapo, sus causas y cómo resolverlos. Pero primero, me gustaría pedirles que por favor descarguen, evalúen, califiquen y se suscriban a Rights This Way. Esto ayudará a que más personas encuentren este podcast.

Bienvenidos a Rights This Way, un podcast de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, la ACLU en el estado de Nueva York. Me llamo Simon McCormick, redactor en jefe de la NYCLU y su anfitrión en este podcast que se enfoca en los temas sobre  derechos y libertades civiles que más impactan a los neoyorquinos.  Ahora me acompañan dos invitados: Johanna Miller, la directora del Centro de Políticas Educativas de la NYCLU; e Ignacio Acevedo, organizador en el Valle de Hudson, de la NYCLU. Joanna, Ignacio, bienvenidos nuevamente a Rights This Way.

[00:01:33] Johanna: Gracias, Simon. Feliz de estar aquí.

[00:01:35] Ignacio: Gracias por invitarnos.

[00:01:36] Simon: Gracias a ambos. Me alegro mucho de que hayan podido venir. Joanna, quiero empezar contigo. En la introducción hablé un poco sobre los problemas en East Ramapo, pero si tú los pudieras exponer. Sé que hay mucho que cubrir, pero si pudieras darnos un pequeño esbozo de los problemas en East Ramapo. Y voy a anticipar de cierta manera tu respuesta en el sentido de que las cosas no siempre han sido como son ahora en East Ramapo; con esto, te dejo que abordes en tema.

[00:02:06] Johanna: Bien, East Ramapo es un distrito escolar en los suburbios, justo al norte de la ciudad de Nueva York, en el condado de Rockland. A mediados y finales de los años 90 East Ramapo era un distrito escolar suburbano realmente próspero. De hecho, muchas familias se mudaban de la ciudad para inscribir a sus hijos en esas escuelas públicas. East Ramapo tenía una banda de música reconocida a nivel nacional.

El distrito estaba constituido principalmente por familias de color de clase media. Las escuelas estaban realmente prosperando. En el año 2009 las cosas empezaron a cambiar y actualmente East Ramapo es el distrito que tiene el más alto porcentaje de estudiantes inscritos en escuelas privadas religiosas en todo el Estado; de todos los distritos en el Estado. Esas escuelas están casi totalmente aisladas. Las constituyen, si no todos estudiantes blancos, muy, muy cercano a todos blancos y no es un distrito pequeño. Juntos, los estudiantes en escuelas públicas y privadas suman unos 45,000 alumnos, así que estamos hablando de un distrito bastante grande. Pero a medida que las escuelas religiosas privadas han crecido y que esa comunidad ha crecido, obviamente han dominado numéricamente las elecciones del consejo escolar y han tomado el control de la financiación del distrito escolar. La financiación de distritos escolares en Nueva York es obviamente responsable de hacer funcionar las escuelas públicas, pero también de financiar ciertos aspectos de la educación privada. Así, dado este enorme desequilibrio poblacional, la población escolar privada -que tiene muchos más votantes, son muchos más en número- se las ha arreglado para poder sacar mucho dinero del sistema público y desviarlo a la educación privada.

Hoy, las escuelas públicas en East Ramapo, con cerca de 11,000 alumnos, se conforman casi exclusivamente por estudiantes negros y latinos; tienen uno de los mayores porcentajes de estudiantes que están aprendiendo el idioma inglés en el Estado y las escuelas se han deteriorado casi hasta un punto irreversible. Me refiero a los edificios en sí -y abordaremos esto más tarde, estoy segura-, pero los edificios en sí se están deteriorando. La calidad de la educación se está deteriorando. Los niños con necesidades de educación especial o niños que están aprendiendo el idioma inglés en clase, tienen muy pocas posibilidades de recibir la educación que necesitan en estas escuelas  debido a la dramática carencia de fondos.

Algunas personas han llamado a East Ramapo el distrito apartheid; no creo que sea mucho decir. Cuando se tiene un sistema de educación privada bien financiada al que sólo asisten estudiantes blancos y un sistema de escuelas públicas que se cae a pedazos, al que asisten todos los estudiantes de color, entonces, llamarlo sistema apartheid es certero.

[00:04:40] Simon: Creo que también vale la pena señalar que las condiciones de deterioro han tenido un impacto muy fuerte en cosas como los índices de graduación, los resultados de los exámenes y cosas por el estilo.

¿Sigue siendo el caso?

[00:04:51] Johanna: Sí; quiero, hay buena evidencia. Aunque no necesitamos de estos de estos estudios, existen y muestran que las condiciones físicas de una escuela tienen un impacto directo en situaciones como el absentismo crónico, tanto porque los alumnos puede que se enfermen por la propia situación de la escuela, como porque simplemente no quieren estar allí si la escuela es horrible y este es definitivamente el caso de East Ramapo. Tiene un índice de absentismo crónico extremadamente alto. Tiene un terrible índice de graduación. Literalmente, menos de un cuarto de los estudiantes que están aprendiendo idioma inglés de East Ramapo se gradúan. Este es uno de los peores índice de graduación en el estado para estudiantes con necesidades de educación bilingüe, lo que es realmente terrible tomando en cuenta que la población de estudiantes aprendices del inglés está creciendo. El deterioro de las estructuras físicas, así como la falta de educadores certificados y demás personal de apoyo, implica que muy pocos estudiantes se graduarán en este distrito, en particular quienes tienen necesidades especiales.

[00:05:48] Ignacio: Bueno, puedo decirte que creo que además de los edificios y de la falta de personal, hay una moral bastante baja. La confianza en la escuela es baja. Te puedo decir que tuve una charla con un padre de familia: Al parecer durante un par de horas su hijo se perdió en el autobús. El niño no volvió a casa, así que estaba en pánico y esto tiene que ver con la falta de personal, la falta de entrenamiento del personal. Los padres prácticamente no saben si pueden confiar en el sistema escolar en este momento, están llegando al límite y se preguntan temerosos que si envían a sus hijos a la escuela ¿están poniendo a sus hijos en peligro? Esta es una escuela completamente diferente de la que fue cuando comenzó.

[00:06:33] Simon: Y uno de los últimos problemas -quiero decir, cada cierto tiempo algún tipo de nueva crisis aparece en East Ramapo-, pero la última controversia o problema importante que surgió fue el plomo en el agua de las escuelas, en los bebederos y otras fuentes de agua.

Johanna, ¿puedes hablar un poco acerca de esto?

[00:06:52] Johanna: Sí. Pues la última situación de la que nos enteramos sobre las escuelas es que no pasaron la inspección exigida por el estado sobre las condiciones de conservación de los edificios. Todos los edificios escolares fueron desaprobados porque todos tienen grifos y bebederos con accesorios contaminados con plomo. Lastimosamente, de lo que nos enteramos es que ésta no es de hecho una situación nueva. Es sólo que el distrito consiguió aplazar la inspección durante muchos, muchos años. El distrito consiguió exenciones del Estado para no completar este estudio sobre las condiciones de conservación de los edificios.

De manera que la noticia es que por fin han realizado la inspección obligatoria y la han reprobado en todos los aspectos. Pero, en realidad, los bebederos han estado apagados o bloqueados para el uso de los estudiantes debido al plomo desde al menos el 2016. Luego entonces, muchos de los estudiantes con los que hemos platicado, nos dicen que no pueden conseguir agua en la escuela. No hay bebederos que funcionen en sus escuelas. Este año, el distrito escolar ha pedido a todos los estudiantes que incluyan una botella de agua reutilizable en su lista de material escolar, lo que demuestra una vez más que no tienen intención de arreglar estos bebederos. Lo que nos han dicho es que una vez al día los estudiantes pueden llenar su botella de agua desde una hielera, como las hieleras grandes de cinco galones, pero esas no se rellenarán; de manera que, una vez que estén vacías durante el día, la semana o lo que duren, no habrá más agua para los estudiantes en absoluto. Y eso en todas las edades, desde los cuatro años hasta el último grado en preparatoria. Así que, ese es el último problema sobre las condiciones en East Ramapo. Pero, como tantas otras cosas, esto se ha ido acumulando con el tiempo.

[00:08:22] Simon: Sí, es realmente impactante.

[00:08:25] Ignacio: Sí, respecto del problema del agua, yo creo que de lo que los padres y los estudiantes se quejan es de la falta de comunicación. Ellos no saben cuándo se va a resolver, cuándo va a parar esto. La realidad es que los niños tienen actividades después de la escuela, quizá prácticas de soccer y no hay agua. Sus hijos regresan a casa con una botella de agua vacía, empapados de sudor. ¿Por qué? Porque hace calor dentro de los autobuses. Porque están correteando en la escuela. Los padres de familia se preguntan con temor ¿se va a desmayar mi hijo por deshidratación?  ¿Sabes? ¿qué otro problema está desarrollando mi hijo? ¿Debo llevarlo al médico porque ha desarrollado algo?

Pienso que mucho de esto viene del miedo y de la falta de comunicación y transparencia que la escuela ha tenido con la comunidad. Así que, sí, la mayoría de ellos me preguntan ¿cuándo va a parar esto?

[00:09:14] Simon: ¿Y ha habido? ¿sabes de algún impacto en la salud que haya sido causado por esta situación?

[00:09:19] Ignacio: Hemos escuchado quejas de los padres de familia. Están empezando a ir al médico; están preguntándose si esto está vinculado a los problemas de salud que sus hijos tienen. Hay tantas cosas, sabes, está el plomo, el estrés físico. Creo que muchos de los padres se quejan de que sus hijos están, literalmente, lidiando con la ansiedad. Algunos han entrado en pánico simplemente porque el agua no es buena, su comida no es buena. Da la sensación de que a veces sus hijos se ven perjudicados por las escuelas.

[00:09:52] Johanna: Ignacio mencionó la comida. Sólo añadiré que el año pasado todas las cocinas del distrito dejaron de funcionar porque no tenían la ventilación que se necesita para los humos de gas en una cocina comercial; de manera que, mientras esperaban finalizar esas reformas, servían a los niños comida congelada en un local central.

Estaban consumiendo comidas frías. Eran básicamente sándwiches congelados, sándwiches de mantequilla de cacahuate. De hecho, supimos de niños que se enfermaron por consumir esa comida, que tenían todo tipo de problemas estomacales por consumir esa comida y que volvían a casa enfermos.

Entonces, el distrito ha fracasado por muchos años en proveer agua limpia a los estudiantes; el año pasado, no les fue posible alimentar a los estudiantes adecuadamente. Este año dicen que será diferente, pero es algo realmente horrendo. Si lo piensas, no puedes empezar a aprender inglés o historia o matemáticas si tienes hambre y sed. Y si eres un padre de familia que siente que su hijo puede estar expuesto a toxinas o a alimentos que son veneno, en realidad no te preocupa quién es su profesor o si hace o no la tarea. Estás mucho más preocupado por su seguridad física. Así que, hasta que no resuelvan estos problemas, es casi inútil hablar sobre mejorar el programa académico.

[00:11:02] Simon: Cierto. Creo que hemos esbozado una muestra bastante buena de algunos de los innumerables problemas en East Ramapo. Quiero hablar ahora sobre las causas fundamentales de los problemas en East Ramapo. Johanna ¿puedes hablarnos sobre algunas de estos problemas estructurales que nos han llevado hasta aquí?

Lo mencionaste un poco en tu introducción, pero ¿podrías hablarnos de ello?

[00:11:24] Johanna: Sí. En el estado de Nueva York, la mayoría de los distritos escolares son financiados por los votantes. Se financian a través de los impuestos a la propiedad y esos impuestos a la propiedad los votan las personas que van a pagarlos, todos los votantes del distrito. Hay alrededor de 750 distritos escolares en nuestro Estado y usualmente 748 de ellos aprobarán un presupuesto escolar. Esto que significa que los votantes dirán: “sí, hay un pequeño incremento en nuestros impuestos a la propiedad, pero vale la pena porque pagamos eso para mantener nuestro sistema escolar”. Literalmente suele haber uno o dos distritos a lo mucho en los que los votantes no aprueban un presupuesto para las escuelas. En East Ramapo los votantes han desaprobado siete de los últimos ocho presupuestos escolares.

De forma acumulativa, se estima que han negado al distrito escolar cerca de 30 millones de dólares en financiación. East Ramapo es uno de los únicos distritos en el Estado que está creciendo y en el que los impuestos no se han elevado en seis años. No se ha financiado el distrito escolar en tanto tiempo, que lo que ahora vemos es sólo la acumulación de problemas causados por una población votante que no quiere apoyar a las escuelas públicas.

[00:12:34] Simon: Ahora quiero dirigirme a Ignacio. Encarando dicho problema estructural del que estamos hablando; una falta de voluntad de la mayoría blanca para financiar adecuadamente las escuelas, ¿puedes hablar un poco acerca de la organización que estás haciendo en East Ramapo y también de lo que estás escuchando de los padres, de los estudiantes, de los defensores, tanto sobre lo que quieren como sobre lo que están tratando de hacer para conseguir lo que quieren.

[00:13:01] Ignacio: Bueno, cuando se trata de la parte vital, creo que los padres de familia y los niños sólo quieren sentirse seguros. Quieren ir a una escuela donde se sientan seguros, donde haya un profesor en clase. No 25 niños sin ningún profesor. Quieren consumir la comida que se les brinda y no enfermarse.

Los padres no quieren recibir una llamada a mitad del día: “ve a recoger a tu hijo porque tiene problemas estomacales por haber consumido la comida”. Creo que ahora mismo nuestro trabajo ha repuntado por ese motivo. Los padres están hartos, tienen miedo por sus hijos. Cada semana hablo con una mamá que está llorando. Me dicen “no sé qué hacer, mi hijo viene a casa y llora conmigo”. Ojalá sólo le pasara a un niño o a dos, pero esto es cada semana, se están hartando. Nos estamos organizando, tenemos nuestro equipo de padres de familia líderes, que está creciendo. Se están dando cuenta que tienen poder, tienen derechos, sus hijos tienen derechos y que un grupo mayoritario de las escuelas privadas les han robado esos derechos. Gran parte de la organización que llevo a cabo ha girado en torno a la celebración de reuniones. Estamos preparándonos con la agenda de la NYCLU. Estamos enseñándoles cuál va a ser nuestro trabajo el próximo año, cómo pueden participar, cómo serían parte del proceso de toma de decisiones. Están siendo empoderados. Lo más grande que he escuchado decir es “alguien nos está escuchando,  alguien valora mi voz”.

Estoy recibiendo a muchos padres que dicen “este es el momento, quiero hacer algo”. Así que, sí, vamos a empezar a hacer nuestras reuniones mensuales, reuniones de la comunidad una vez al mes en Spring Valley y ahí es donde los padres pueden participar.

[00:14:42] Simon: Sí. Has dicho algo interesante, y es que los padres se sienten agradecidos o contentos de que se les escuche. Parece que ese es uno de los mayores problemas, ¿cierto? Que el consejo simplemente no ha mostrado interés por las preocupaciones de los padres.

¿Dirías que es justo y que algo de eso está cambiando?

[00:15:01] Ignacio: Oh, sí, definitivamente. Te daré un ejemplo que mencioné antes: Uno de los niños se perdió en el autobús. La mamá estuvo llamando a la compañía de autobuses sin parar para encontrar a su hijo, pero no contestaron. Entonces, ella me llamó y yo sí contesté. Así pues, el grupo de liderazgo de padres que tenemos está avanzando, ya sabes, los estamos congregando, estamos con ellos codo con codo, reuniéndonos con los líderes de la comunidad, con sus representantes. Ellos mismos dicen, nunca había hablado antes con mi asambleísta, nunca había hablado con mi senador. Esta es la primera vez que me siento escuchado, me siento empoderado.

[00:15:39] Simon: Es bueno escuchar eso; sin embargo, también es desalentador que las autoridades dentro del distrito no hayan sido receptivas.

[00:15:47] Johanna: Sobre de eso puedo agregar que 50 por ciento de los nuevos alumnos de East Ramapo son estudiantes que están aprendiendo el idioma inglés. No hay un solo miembro del consejo escolar en East Ramapo que hable español con fluidez. Estamos hablando entonces de una gran cantidad de padres de familia quienes no se comunican en inglés o no lo hacen con comodidad y no hay nadie en el consejo escolar que pueda siquiera hablar con ellos.

[00:16:12] Simon: Es sorprendente. Hablando de comunicación, Johanna, sé que hace poco la NYCLU y el Centro de Políticas Educativas hicieron una encuesta y trataron de obtener datos concretos sobre lo que los padres, los estudiantes y la gente de la comunidad escolar quieren de sus escuelas públicas.

Hemos hablado un poco, Ignacio, y has expuesto muchas de esas preocupaciones. Hay deseos. Joanna, ¿puedes hablarnos de lo que reveló la encuesta?

[00:16:42] Johanna: Sí. Esto tiene que ver con el comentario de Ignacio sobre asegurarse de que la gente tiene voz y puede ser escuchada. Mencioné el desequilibrio en el voto. Algo así como el 40 por ciento -quizá un poco más- de los adultos de Spring Valley, que es una de las principales ciudades de este distrito escolar, nacieron en el extranjero. Muchas de estas personas no pueden votar en las elecciones del consejo escolar, a menos que hayan conseguido su ciudadanía americana. Fuera de la ciudad de Nueva York, si tú no eres ciudadano, no puedes votar en una elección del consejo escolar. Eso significa que no pueden votar por el presupuesto escolar. Sus voces no importan, incluso si apoyan totalmente un incremento en los impuestos. Así que quisimos darles un lugar donde su voz importara, aunque sus votos no pudieran contarse en las elecciones formales.

Quisimos asegurarnos de que tuvieran un espacio para ser escuchados y también quisimos mostrarle al distrito, el que a menudo dice que hay, entre comillas, “baja participación en los barrios de las escuelas públicas”, que en realidad no hay baja participación. Lo que hay es un bajo número de votantes registrados, de personas que tienen permiso para votar de acuerdo con la ley.

Así que establecimos un objetivo. El presupuesto del consejo escolar o el presupuesto del distrito escolar de este año fue desaprobado por algo así como 1,800 votos. Establecimos el objetivo de conseguir esa cantidad de votos en una especie de encuesta o elección informal. Obtuvimos la respuesta de más de 2,000 padres de familia quienes votaron en nuestra encuesta y dijeron que sí, que ellos aprobarían de forma absoluta un incremento en el impuesto a la propiedad para financiar totalmente las escuelas públicas. Luego les hicimos una segunda pregunta: ¿dónde pondrías ese dinero? Y de manera abrumadora las personas hablaron del estado físico de los edificios, mejorando cosas como los techos, las ventanas agrietadas y las baldosas del suelo que se están despegando; hablaron de solucionar el problema del plomo en los bebederos y remediar la situación de la comida. Como dijo Ignacio, no puedes enviar a tus hijos a un lugar donde crees que van a comer alimentos tóxicos. Así que en su inmensa mayoría los padres de familia dijeron que invertirían ese dinero en garantizar su salud, que haya comida saludable y cocinas funcionales en cada distrito escolar.

A partir de ahí, el tema se extendió. Muchos padres hablaron sobre seguridad y protección en la escuela. Hemos tenido padres que nos dicen que sus hijos no van a los baños porque éstos no están vigilados y tiene miedo de ser acosados o golpeados, aunque sólo vayan a los baños.

Los padres nos contaron historias de toda variedad y de nuestros 2,200 votos, creo que tuvimos dos votos en los que las personas dijeron que no, que no aprobarían un aumento del impuesto a la propiedad. Así que hubo un apoyo arrollador entre los padres de familia de las escuelas públicas sobre financiar estas importantes reparaciones.

[00:19:09] Simon: Esta pregunta es para ambos. Cómo hacemos para que esta comunidad de las escuelas públicas, de la que ustedes han expuesto lo que quieren y que está claro que votarían a favor de la financiación, que piensan que las escuelas necesitan la financiación, pero siguen siendo excluidos de las votaciones en cada ocasión, ignorados por el consejo escolar, ignorados por la compañía de autobuses escolares, ignorados por la comunidad escolar privada, ¿cómo podemos cambiar eso?

[00:19:32] Johanna: Tenemos dos tipos de propuestas políticas e Ignacio puede hablar sobre cualquiera de ellas, pero también podemos hablar de nuestras propuestas de organización. Referente a las políticas, tenemos dos iniciativas. Una es pedirle al Estado que se haga cargo de la operación y financiación de este distrito. El Estado ha invertido mucho dinero en este distrito para tratar de reparar algunos de los daños causados por los votantes de mayoría blanca. Pero no ha hecho ninguna reforma efectiva sobre la gobernanza del distrito para darle seguimiento a ese dinero; de manera que, el dinero se sigue yendo a las cosas equivocadas, incluyendo principalmente autobuses para los niños de las escuelas privadas. Los costos del servicio de autobús están completamente fuera de control y no hay nadie que maneje ese costo o que diga “no, no podemos gastar en esto”.

Así que estamos pidiéndole al Estado que tome control tanto de la gobernanza como de la financiación. Creo que es una petición de emergencia. Es muy urgente. Pensamos que cuando el Estado escuche las historias de las familias, entenderá por qué tiene que desempeñar un mayor papel en esto. La segunda propuesta -y este es un plan a más largo plazo-, es que nos gustaría ver un sistema en el que la gente indocumentada y los inmigrantes de todos los diferentes estatus puedan votar en las elecciones del consejo escolar,  particularmente los padres de estudiantes de las escuelas públicas. Si el sistema escolar está o no está funcionando, todos los que viven allí gozan de los beneficios o sienten los efectos. Piensa en el tráfico por ejemplo; sólo el tráfico de los autobuses escolares en tu vecindario o el área donde vives.

Todo el mundo tiene un motivo para querer opinar sobre la administración de las escuelas. Ahora mismo, en nuestro sistema, ser un ciudadano propietario de un inmueble, que no tiene conexión alguna con las escuelas pública, tienen valor; te da más voz que si eres literalmente el padre de un alumno de una escuela pública. Pero si eres un inmigrante, no puedes votar o si no eres ciudadano, no puedes votar.

Así que, a largo plazo, nos gustaría ver un sistema que lo permitiera. Este es ya el caso en Nueva York, aunque hay algunos litigios en curso. Veremos en lo que acaban. Creemos que actualmente cualquier distrito escolar podría decidir, sin ningún cambio en la ley estatal, si permite que los no ciudadanos voten en las elecciones al consejo escolar; estamos intentando encontrar distritos escolares que hagan esto voluntariamente.

[00:21:43] Ignacio: Sólo añadiré que de hecho en San Francisco se acaba de ganar una demanda que aprueba seguir permitiendo a los no ciudadanos votar en sus elecciones al consejo escolar. Pero pienso que cuando hablamos de la organización, los padres, los dirigentes se han dado cuenta de que tenemos que ir por todo. Ellos quieren transformar la escuela, no regresar cada par de años y hacer otro parche. Pienso que la mayoría comprende que esto va a ser una pelea de varios años. Los padres de familia tienen que permanecer activos, tienen que participar; incluso y especialmente si ganamos tales peticiones, necesitan asegurarse de que sean implementadas.

Pienso que es aquí donde algunos padres o miembros de la comunidad olvidarán; dirán “ok, resolvimos el problema, vámonos a casa”. Pienso que muchos de ellos entienden que, al menos en East Ramapo, no puedes irte a casa, tiene que permanecer en vigilia.

[00:22:42] Simon: La otra cosa que quiero mencionar es que no es sólo que estas reparaciones de las que ambos hablan se necesiten urgentemente. Sino que, estando las cosas tan mal, están a punto de ponerse peor, ¿cierto? El distrito se enfrenta a un precipicio fiscal causado en parte por el hecho de que han obtenido algo de dinero del gobierno federal -ya sabes, como a través del proyecto de ley de  ayuda de COVID-, pero ese dinero se está agotando y por inimaginable que pueda ser para las personas que nos han escuchado desde el principio hasta ahora, las cosas están a punto de ponerse peor, ¿cierto?

[00:23:14] Johanna: Sí, creemos que en los próximos dos años. El distrito nos ha proporcionado información que indica que puede que tengan que  recortar profesores, incluyendo la cancelación de los programas de tiempo completo del jardín de niños. Tendrían que cancelar los programas de arte, las actividades extracurriculares. Tendrían que cancelar cualquier clase que no sea estrictamente necesaria para que los estudiantes de preparatoria se gradúen.

Las cosas pueden ponerse mucho peor de lo que están y de hecho, Moody´s, la agencia de calificación crediticia, recientemente ha bajado la calificación de East Ramapo a un nivel por encima de ser considerada una inversión basura. Eso significa que, incluso ahora, será casi imposible para el distrito conseguir un préstamo.

De manera que si necesitan emitir un bono, por ejemplo, para recaudar dinero y llevar a cabo algunos de los proyectos de capital e infraestructura -incluso para arreglar los bebederos, sólo para dar un ejemplo específico-, es muy poco probable que puedan recaudar ese dinero, al menos que exista una mejor intervención del Estado.  Moody’s citó específicamente la poca voluntad de los votantes de mayoría blanca para financiar las escuelas, como la razón de la baja en la calificación crediticia.

Así que, las cosas pueden ponerse peor. Estamos viendo signos muy inquietantes y si el Estado no interviene, la situación empeorará.

[00:24:24] Ignacio: Quizá sólo añadiré que el distrito escolar está creciendo, así que ¿te puedes imaginar? Hay una afluencia de familias inmigrantes que vienen con niños, tratando de ganarse la vida en East Ramapo. Hay clases con 25 niños, sin maestro. Esas clases serán más grandes. Si no hay agua para los 11,000 estudiantes que tienen ahora, ¿cómo van a tener agua el siguiente año para 14,000 o 13,000 niños?

Muchos de los padres de familia y miembro de la comunidad se están dando cuenta que esto no mejorará pronto si no comenzamos a hacer nuestro trabajo, lo que significa, encontrar una solución.

[00:25:03] Simon: Para terminar, mi última pregunta para ambos es, en cara a todo esto, ¿qué es lo que les da esperanza para seguir impulsando cambios en East Ramapo? y ¿qué puede hacer la gente que nos escucha y que quiere unirse a esa lucha?

[00:25:17] Johanna: Lo que me da esperanza son los padres de familia y los jóvenes con quienes trabajamos. Tenemos un grupo de estudiantes embajadores en East Ramapo, todos ellos de preparatoria y los padres los han apoyado. Han ido a visitas con los legisladores, han salido a las calles para que la gente que vote en nuestra encuesta. Creo que están totalmente decididos a sacar esto adelante porque es su vida y la de sus hijos, y es la única manera de mejorarla. La dedicación de los padres me hace seguir adelante, me hace volver y asegurarme de que estamos con ellos apoyándolos, de la misma manera en que ellos apoyan a sus familias. Si la gente que nos escucha quiere involucrarse, pueden llamar a la gobernadora. Publicaremos más comunicados al respecto, pero no tienen por qué esperarnos. Pueden tomar el teléfono ahora y llamar a Kathy Hochul y decirle que ella debe tomar el control de las operaciones de este distrito escolar; al menos resolver la crisis de agua y asegurarse de que los niños no están siendo envenenados en las escuelas.

Ella debería escuchar eso. Ella debería escucharlo de todos ustedes.

[00:26:15] Ignacio: Yo diría que, cuando estábamos haciendo la votación simbólica, había niños pequeños, supongo que de 12 años, algunos adolescentes, cuyos padres tenían miedo de llenar nuestras boletas.  Decían algo así como “no sé si quiero poner mi nombre. No sé si quiero que me reconozcan o quiero poner en peligro mi estatus”. Entonces, escuchar al chico, al niño decir “Papá, por favor llénalo. Por favor, necesitamos participar”. Eso me dice que, incluso si en esta generación los padres pueden estar algo temerosos, los niños que están creciendo con este problema participarán y harán un cambio. Tenemos otros líderes en la comunidad que se graduaron recientemente y que ahora están participando. Están motivados a hacer un cambio. A la gente que está escuchando esto yo le diría: tal vez no tengan tiempo, pero quizá quieran dar algún financiamiento. Necesitamos fondos para el entrenamiento de los padres de familia. Necesitamos medios de transporte y padres que se involucren; ya sabes, alguien que cuide de los niños, que participe, que se ofrezca de voluntario, que cuide a los bebes, que le dé aventón a la gente.  Hay muchas maneras de participar. y si eres una persona que quiere unirse a nuestras reuniones, a nuestras reuniones mensuales, tenemos una forma de inscripción para las personas que quieren mantenerse informados a través de nuestra lista de contactos. Así que contáctanos.

[00:27:32] Simon: Muy bien. Joanna, Ignacio, muchas gracias por regresar a Rights This Way.

[00:27:37] Ignacio: Muchas gracias.

[00:27:38] Johanna: Gracias Simon.

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